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Déserts : prédire l’orientation des dunes de sable

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Les dunes de sable se forment et se propagent sous l’action du vent. La grande majorité des dunes de nos déserts sont de longues dunes linéaires, parallèles les unes aux autres. Leurs orientations sont ainsi la signature de l’alternance des directions et de la force des vents qui les ont façonnées...depuis des millénaires. Mais quelle signature ? Des chercheurs de MSC et de l’IPGP ont montré que les dunes peuvent adopter deux modes d’orientation différents suivant la disponibilité en sable lors de leur formation. Ce résultat permet de prédire l’orientation des dunes à partir des données de vents et d’aider à prédire les vents sur Mars et Titan en observant les dunes à leur surface.

Contact : Sylvain Courrech du Pont

Référence : "Two modes for dune orientation", Sylvain Courrech du Pont, Clément Narteau, and Xin Gao, Geology, publication en ligne le 21 juillet 2014 (doi : 10.1130/G35657.1).

Le CNRS a diffusé une annonce de ce résultat.


Contact : Published on / Publié le 18 septembre 2014