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Faire un nœud pour mesurer la friction entre deux cheveux :

Une chevelure bien maîtrisée, c’est une chevelure bien caractérisée. Parmi les paramètres physiques du cheveu, son coefficient de friction propre est important car il joue sur la formabilité d’une coupe et la facilité avec laquelle elle se démêle. Nicolas Chevalier, chercheur CNRS du laboratoire, propose une solution nouvelle et simple pour mesurer le coefficient de friction [1] : faites un nœud avec un cheveu, serrez-le mais pas trop, relâchez-le, regardez la boucle s’ouvrir et mesurez son rayon à l’équilibre. Le frottement entre les deux fibres dans la tresse du nœud empêche la boucle de s’ouvrir complètement : on peut donc remonter au coefficient de friction à partir de cette forme d’équilibre [2]. Le chercheur a d’abord validé quantitativement la méthode sur des fibres en nylon de coefficient de friction connu. Puis il a montré que l’hydratation double le coefficient de friction du cheveu, et, notamment, que les démêlants induisent une baisse du frottement que la méthode permet de quantifier. Finalement, il découvre que le produit actif des défrisants, la soude, cause une augmentation drastique de la friction. Les fibres traitées à la soude présentent des caractéristiques intéressantes : elles sont plus fines que les fils de sutures commerciaux, résistantes, biocompatibles et leur haute friction permet de réaliser des nœuds minuscules de haute tenue pour faire la ligature de micro-vaisseaux en chirurgie ou étanchéifier des organes embryonnaires en biologie du développement. Ces travaux ont fait l’objet d’un communiqué sur le site de l’université.

[1] “Hair-on-hair static friction coefficient can be determined by tying a knot”, N.R. Chevalier, Colloids and Surfaces B : Biointerfaces, 159 (2017) 924-928.

[2] “Elastic knots”, B. Audoly, N. Clauvelin, S. Neukirch, Phys. Rev. Lett. 99 (2007) 5–8.


Contact : Published on / Publié le 14 septembre